Estudios de Casos Sobre Los Efectos Negativos Para La Salud Del 1-Bromopropano (1-BP, Npb, Bromuro de N-Propilo) - Banner

Estudios de Casos Sobre Los Efectos Negativos Para La Salud Del 1-Bromopropano (1-BP, Npb, Bromuro de N-Propilo)

Recientemente, las agencias gubernamentales de los EE. UU. junto con las ONG (organizaciones no gubernamentales) han presentado denuncias sobre los efectos adversos en humanos del solvente común y desengrasante 1-Bromopropano (1-BP). En agosto del 2020, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) publicó el documento final de la evaluación de riesgos del químico, que podría plantar la semilla de una serie de posibles demandas contra las empresas industriales que lo utilizan en su línea de productos [1]. El 1-BP se relacionó originalmente con la neuropatía y enfermedades similares, pero también parece presentar riesgo de cáncer y toxicidad reproductiva para los trabajadores expuestos repetidamente a él. Anteriormente considerado como un sustituto eficaz de los clorofluorocarbonos que agotan la capa de ozono, el compuesto ahora puede representar una amenaza mayor para los empleadores de lo que se pensaba.

 

¿Qué Es El 1-Bromopropano?

El 1-bromopropano, también conocido como bromuro de n-propilo (o nPB), es un líquido orgánico incoloro que a menudo se emplea como solvente industrial para limpiar piezas electrónicas, ópticas, cerámicas y metálicas. Se ha utilizado ampliamente en entornos laborales, como aplicaciones de aerosoles, rociado de adhesivos, operaciones de desengrasado, fabricación de asfalto, producción de fibras sintéticas y mantenimiento de aeronaves. En el lugar de trabajo, la exposición al 1-BP puede ocurrir a través de la inhalación y absorción dérmica, donde las bajas concentraciones pueden causar dolores de cabeza leves, adormecimiento de las manos y pies y un efecto secundario de sensación de haber bebido alcohol. Sin embargo, la exposición prolongada a niveles más altos se ha asociado con daños graves a la salud, que incluyen debilidad, falta de coordinación, pérdida de la sensación táctil, incapacidad para caminar y daños en el sistema nervioso [2].

Hay múltiples formas en las que el nPB puede afectar negativamente a una empresa, incluido un aumento en los días de baja por enfermedad, reclamaciones de compensación y demandas por heridas químicas. Cuando los empleados experimenten efectos perjudiciales para la salud, no podrán trabajar, lo que se traducirá en la pérdida de productividad y de ingresos. Si la enfermedad o síntomas persisten, la empresa puede ser demandada y ser legalmente responsable de indemnizar a todas las personas que hayan perdido o se hayan visto afectadas en su capacidad para trabajar. Además de esos posibles acuerdos multimillonarios, la imagen corporativa se verá dañada junto con posibles oportunidades comerciales [3].

 

Estudios de Casos de Toxicidad Por 1-Bromopropano

Se han informado múltiples estudios de casos sobre los efectos secundarios del 1-BP a lo largo de los años desde que se introdujo por primera vez en los procesos industriales a finales de los 90. En la mayoría de esos estudios de casos, la concentración de la sustancia química en el aire excedía las 100 ppm y los trabajadores no usaban el equipo de protección personal (EPP) adecuado. La siguiente tabla presenta, en orden cronológico, los incidentes más relevantes sobre el tema, incluyendo las actividades realizadas por los trabajadores, así como los niveles promedio de 1-BP en el aire.

 

Caso (Año)

N° de Pacientes

Síntomas

Descripción del Trabajo

Niveles Tóxicos

(1999) [4]

1

Debilidad de las extremidades inferiores, entumecimiento, disfagia, neuropatía periférica y dificultades urinarias

Decapado de metales con un agente desengrasante y limpiador

Exposición de 2 meses, pero sin una concentración específica de 1-BP

(2002) [5]

3

Incontinencia urinaria, dolor de garganta, disfagia, tropiezos, entumecimiento en las extremidades inferiores y parestesia general

Rociador de pegamento en piezas de espuma de poliuretano en una fábrica de cojines

Menos de 1 año de exposición a un promedio de 133 ppm, con niveles de 261 ppm diarios

(2003) [6]

16

Dolor de cabeza, ansiedad, aturdimiento, nerviosismo, sensación de embriaguez, dificultad para ponerse de pie, entumecimiento y parestesia

Operaciones de fabricación de espuma y rociado de adhesivo

 

Exposición a 18 – 254 ppm de 1-BP con un promedio de 81.2 ppm

(2004) [7]

37

Problemas neurológicos, depresión, fatiga, debilidad muscular en las extremidades

Fábrica de producción de 1-bromopropano en China

Más de 2 años de exposición a 1-BP, con 0.34 – 261 ppm

(2006) [8]

13

No se reportaron síntomas, el propósito principal fueron las concentraciones de Br en diferentes zonas de trabajo

Uso de adhesivos en rociador de espuma flexible en una empresa de fabricación de cojines para asientos

Alrededor de 92 ppm de 1-BP, con niveles de 200 ppm en la zona de rociado de pegamento

(2007) [9]

4

Parestesia, dolor bilateral de las extremidades distales, pérdida de peso, pérdida sensorial, debilidad, dolor de garganta, fiebre y paraplejía espástica

Pegamento industrial para adhesivo de muebles

Exposición promedio a 107 ppm después de 9 meses de trabajo

(2007) [10]

6

Náuseas, dolor de cabeza, mareos, dolor, entumecimiento de las extremidades inferiores, problemas de equilibrio/caminar, parestesia

Pegado de cojines de espuma, en una planta de muebles (70% 1-BP para el adhesivo)

30-40 horas por semana, durante 3 años, con un promedio de 130 ppm

(2008) [11]

2

Confusión, mareos, náuseas, disartria, ataxia, malestar y parestesia persistieron durante 1 año

Desengrasado, rociado, limpiado de las tarjetas de circuitos electrónicos

3 años de exposición a 178 ppm en el muestreo de aire

(2012) [12]

1

Neuropatía atáxica sensorial, debilidad leve de las extremidades distales, dolor, sensación de tener fiebre y alteración de la forma de caminar

Lavado y limpieza de armazones de metal con una solución solvente

18 meses, trabajando 9 horas por día en promedio (553 ppm)

Tabla 1. Estudios de casos sobre el 1-BP [13]

 

Posteriormente, en el 2013, otro incidente ocupacional generó preocupación entre las agencias gubernamentales cuando seis trabajadores de una fábrica de limpieza de palos de golf en Taiwán comenzaron a desarrollar síntomas de trastornos neurológicos. Durante un período de un año, se asignó al personal para lavar los palos de golf con un producto a base de nPB que resultó en una disfunción progresiva de las extremidades y una sensación anormal en la piel. El 1-bromopropano se identificó como la principal causa de intoxicación en el lugar de trabajo, junto con los frecuentes cortes de energía, el mal funcionamiento del ventilador de escape y la protección personal deficiente [14]. Más recientemente, en noviembre del 2015, el Programa Nacional de Toxicología clasificó al 1-bromopropano como "un carcinógeno humano", en su informe número 13 sobre los carcinógenos [15].

 

Las Normas de Seguridad Se Ponen Al Día Con Los Riesgos del 1-Bromopropano

La carcinogenicidad de este compuesto solo se ha estudiado en ratones y ratas, donde la aparición de tumores fue común en especímenes femeninos que desarrollaron cánceres relacionados con la piel, intestino y pulmón. Las autoridades sanitarias concluyeron que la experimentación con animales produjo evidencia suficiente para el desarrollo de cáncer a partir de la exposición al 1-bromopropano [16]. Todavía no ha sido designado como carcinógeno humano, pero su clasificación actual y la evidencia que amenaza la salud deberían preocupar a los empleadores. La EPA recomienda a las organizaciones que proporcionen hábitos rigurosos de uso del equipo de protección personal y espacios bien ventilados para reducir la exposición [17]. Mantener las concentraciones del 1-BP en el aire por debajo de 25 ppm proporcionará las condiciones adecuadas para que los trabajadores mitiguen los problemas que degradan la salud.

Los reglamentos aplicables al 1-bromopropano incluyen leyes federales, estatales e internacionales que evalúan los peligros para la salud humana y el medio ambiente. En cuanto a las leyes federales, la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA), la Ley de Aire Limpio (CAA) y la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional exigen a la EPA que refuerce las acciones de control de este compuesto. La EPA requiere informes anuales de todas las empresas donde los usuarios ocupacionales están expuestos al 1-BP, y tiene la autoridad para probar, regular y reclasificar la sustancia, si existen riesgos irrazonables para la salud humana o el medio ambiente. Por otro lado, las leyes estatales se enfocan en el manejo de los impactos de las sustancias tóxicas, brindando permisos, controles y límites de referencia para las instalaciones industriales [18].

En los últimos años, las empresas que importan cantidades sustanciales de 1-BP para sus operaciones de fabricación han recibido notificaciones formales de intención de demandar. Estas empresas incluyen Chemical Solvents, Unistar Chemical, First Continental International, Storchem, Solvents Company, Dow AgroSciences y Murashu USA [19]. Aunque superaron el umbral de importación del producto químico, todavía no se han hecho públicos los intentos de contacto ni cartas de oferta. Las consecuencias de los intentos de litigio no han tardado en aparecer y ya están afectando a algunos segmentos del mercado que dependen mucho de este solvente. En los Estados Unidos, el consumo de nPB ha disminuido en la industria de limpieza en seco de más de 170 000 libras en el 2011 a menos de 3500 libras en el 2020. Como resultado, el principal proveedor de solventes de bromuro de n-propilo en el mercado estadounidense (ETI), anunció la eliminación gradual de los productos a base de 1-BP para la industria de la tintorería en el 2020 [20].

 

Alternativas A Los Desengrasantes A Base de 1-Bromopropano

Los desengrasantes a base de 1-bromopropano han sido populares para aplicaciones de limpieza industrial porque disuelven rápidamente aceites y grasas, se evaporan rápidamente y tienen un costo relativamente bajo. A medida que las regulaciones sobre 1-BP continúan siendo más exigentes en el camino hacia una prohibición total, Chemtronics continúa diseñando alternativas con todas las ventajas de nPB, pero sin los peligros para la salud.

El limpiador de precisión Chemtronics Electro-Wash Tri-V y el desengransate Max-Kleen Tri-V Head-duty son limpiadores no inflamables que eliminan rápidamente el flux, grasa, aceites, suciedad, polvo y otros contaminantes de los componentes electrónicos, las piezas metálicas, herramientas y ensamblajes. Eliminan todo tipo de aceite y grasa evaporándose rápidamente y sin dejar residuos. El químico de reemplazo Tri-V nPB es un químico innovador que no contiene bromuro de n-propilo, TCE, contaminantes peligrosos del aire o compuestos que agotan la capa de ozono.

Para obtener más información, comuníquese con su especialista en aplicaciones de Chemtronics al 770-424-4888 o info@itwcce.com.


Referencias

[1] Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. “Evaluación final de riesgos para el 1-bromopropano”. EPA, Agencia de Protección Ambiental, https://www.epa.gov/assessing-and-managing-chemicals-under-tsca/final-risk-evaluation-1-bromopropane.

[2] OSHA. “¿Qué es el 1-bromopropano?” 2014, https://www.osha.gov/sites/default/files/publications/OSHA_3676.pdf.

[3] Ecoenlace. "Efectos sobre la salud a causa del bromuro de N-propilo: el impacto financiero para las empresas". Desengrasantes industriales, 20 de mayo de 2020, https://ecolink.com/info/n-propyl-bromide-health-effects/.

[4] Sclar, Gary. “Encefalomieloradiculoneuropatía después de la exposición a un solvente industrial”. Neurología Clínica y Neurocirugía, vol. 101, núm. 3, 1999, págs. 199–202., https://doi.org/10.1016/s0303-8467(99)00034-7.

[5] Ichihara, Gaku, et al. "Trastornos neurológicos en tres trabajadores expuestos a 1-bromopropano". Revista de Salud Ocupacional, vol. 44, núm. 1, 2002, págs. 1–7., https://doi.org/10.1539/joh.44.1.

[6] Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo. “Informe de evaluación de riesgos para la salud de NIOSH: HETA No. 99-0260-2906.” NIOSH, 2003, https://www.cdc.gov/niosh/hhe/reports/pdfs/1999-0260-2906.pdf.

[7] Ichihara, Gaku, et al. “Una encuesta sobre el nivel de exposición, el estado de salud y los biomarcadores en trabajadores expuestos al 1-bromopropano”. Revista americana de medicina industrial, vol. 45, núm. 1, 2004, págs. 63–75, https://doi.org/10.1002/ajim.10320.

[8] “Concentraciones de 1-bromopropano en la zona de respiración y bromuro urinario de trabajadores expuestos a adhesivos en aerosol de espuma flexible”. Los Anales de Higiene Ocupacional, https://doi.org/10.1093/annhyg/mel020.

[9] Raymond, Lawrence W. y Marsha D. Ford. "Enfermedad grave en fabricantes de muebles que usan un nuevo pegamento: toxicidad de 1-bromopropano confundida por arsénico". Diario de Ocupacional; Medicina ambiental, vol. 49, núm. 9, 2007, págs. 1009–1019., https://doi.org/10.1097/jom.0b013e318145b616.

[10] Majersik, Jennifer Juhl, et al. “Neurotoxicidad severa asociada con la exposición al solvente 1-bromopropano (bromuro de N-propilo)”. Toxicología clínica, vol. 45, núm. 3, 2007, págs. 270–276., https://doi.org/10.1080/15563650701226218.

[11] Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad. “Enfermedad neurológica asociada con la exposición ocupacional al solvente 1-bromopropano: Nueva Jersey y Pensilvania, 2007–2008”. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 2008, https://www.cdc.gov/mmwr/PDF/wk/mm5748.pdf.

[12] Samukawa, Makoto, et al. "Un caso de neurotoxicidad severa asociada con la exposición al 1-bromopropano, una alternativa a los solventes que agotan la capa de ozono o el calentamiento global". Archivos de Medicina Interna, vol. 172, núm. 16, 2012, pág. 1257., https://doi.org/10.1001/archinternmed.2012.3987.

[13] Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Evaluación de riesgos para el 1-bromopropano (bromuro de N-propilo). Agosto del 2020, https://www.epa.gov/sites/default/files/2020-08/documents/risk_evaluation_for_1-bromopropane_n-propyl_bromide.pdf.

[14] Wang, Te-Hao, et al. "Neurotoxicidad asociada con la exposición al 1-bromopropano en trabajadores de limpieza de clubes de golf". Toxicología clínica, vol. 53, núm. 8, 2015, págs. 823–826., https://doi.org/10.3109/15563650.2015.1064939.

[15] Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. “Adición del 1-bromopropano”. EPA, Agencia de Protección Ambiental, https://www.epa.gov/toxics-release-inventory-tri-program/addition-1-bromopropane.

[16] Stelljes, Mark, et al. “Estudio de mutación genética somática de 28 días de 1-bromopropano en ratones hembra Big Blue® B6C3F1 a través de la inhalación de todo el cuerpo: apoyo para un umbral cancerígeno”. Toxicología y farmacología reglamentarias, vol. 104, 2019, págs. 1–7., https://doi.org/10.1016/j.yrtph.2019.01.034.

[17] Chemtronica. Bromuro de n-propilo (NPB) determinado como riesgo inaceptable por la EPA para desengrasado por vapor y aerosoles. 19 de agosto del 2020, https://www.chemtronics.com/n-propyl-bromide-npb-determined-unacceptable-risk-by-epa-for-vapor-degreasing-aerosols.

[18] Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. “Evaluación final de los riesgos para el 1-bromopropano”. EPA, Agencia de Protección Ambiental, https://www.epa.gov/assessing-and-managing-chemicals-under-tsca/final-risk-evaluation-1-bromopropane.

[19] CHEManager Internacional. “Las ONG demandarán a empresas estadounidenses por importaciones de solventes”. CHEManager, 2017, https://www.chemanager-online.com/en/news-opinions/headlines/ngos-sue-us-companies-over-solvent-imports.

[20] Smith, Carr J, et al. "El uso de 1-bromopropano (bromuro de N-propilo) en la limpieza en seco es raro y está disminuyendo rápidamente hacia la obsolescencia". Investigación y aplicación de toxicología, vol. 4, 2020, pág. 239784732096696., https://doi.org/10.1177/2397847320966961.

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